Dernière actualisation:
29-11-2022

Benton Harbor Michigan Water Crisis, USA

La contamination par le plomb de l'eau fait de plus grandes ravages sur le port de Benton que Flint, Michigan. Même état, petite ville, plus gros problème.



Description:

Bien que la crise de l'eau de silex soit un cas plus connu de contamination des plombs dans l'eau de la ville, des problèmes similaires existent quelques heures à l'ouest de Benton Harbour, Michigan. La contamination de Benton Harbor a été découverte en 2018, quelques années seulement après que Flint est devenu un nom familier. Cette crise de l'eau provient des infrastructures de tuyaux de plomb dégradées et un manque de gestion appropriée des responsables de Benton Harbor, une ville à prédominance noire. À ce stade, les résidents de Flint, Michigan, ont reçu 626 millions de dollars pour régler leurs poursuites contre la ville pour l'exposition au plomb survenu de 2014 à 2015 [6].

La gravité de la contamination par le plomb dans le port de Benton a été découverte par la résidente Emma Kinnard en 2018. Elle a tenté d'aller au maire, Marcus Muhammad, qui a refusé de tester l'eau. En collaboration avec le révérend Edward Pinkney, qui a fondé le Benton Harbor Community Water Council, les résidents ont finalement pu faire tester l'eau, et les résultats ont révélé une concentration en plomb de 300 parties par milliard (PPB). Bien qu’aucune exposition au plomb ne soit considérée comme sûre, la limite d’action de l’EPA est de 10 ppb, ce qui rend la contamination de Benton Harbor 30 fois supérieure à la quantité réglementée [1]. Le plomb agit comme une neurotoxine et provoque des problèmes de croissance et de cognition, ainsi que des lésions hépatiques et rénales. L'exposition au plomb est particulièrement toxique pour les enfants, qui sont plus sensibles à ses effets à mesure que leurs cerveaux se développent.

Après le test de l'eau initial, le Benton Harbor Community Water Council et le Conseil de l'eau de Benton Harbor Community et le Benton Harbor Community Water Le superviseur actuel de Benton Harbor Water, Mike O'Malley, a relevé l'eau de la ville de 2019 à 2021. En 2019, les niveaux de plomb étaient à 22 ppb. En 2020, le niveau général de plomb avait augmenté à 24 ppb et en 2021, les niveaux avaient atteint 33 ppb. Toutes les mesures dépassent la limite de l'EPA. Les raisons à cela n'étaient pas seulement structurelles (manque de régulation et de gestion des tuyaux corrodés et le recul constant des délais sur le traitement de l'eau), mais aussi en raison de changements dans la démographie raciale. Dans les années 1960, la population de Benton Harbor était d'environ 19 000, avec un quart de la population s'identifiant comme noire. Cependant, d'ici 2019, la population avait diminué à 9 700 et la population noire est passée à 84%. Cette baisse a été partiellement attribuée à la construction du siège de Whirlpool en 2012. Les employés de Whirlpool travaillent à Benton Harbour, mais résident à St. Joseph, une ville majoritairement blanche et à revenu intermédiaire. La baisse massive de la population (plus bien décrite comme un passage au St. Joseph plus riche) a laissé Benton Harbour qui a du mal à offrir l'entretien de l'eau et à suivre les réglementations. Le directeur de la Division de l'eau potable et de la santé environnementale du Michigan a admis que les résidents ne voudraient pas ou incapables de payer les améliorations [3]. La présence de Whirlpool dans la ville a préparé le terrain pour une nouvelle vague de gentrification, ralentissant les résidents noirs à faible revenu [11].

avec un manque d'intérêt et / ou l'investissement du gouvernement, le révérend Pinkney, ainsi que 19 autres groupes environnementaux et résidents, ont déposé une pétition auprès de l'EPA pour de l'eau potable le 9 septembre 2021. L'objectif principal de la pétition était de faire en sorte que le gouvernement fédéral réalise la gravité de ce problème et envoyer de l'aide pour soutenir la communauté. La pétition a noté que la ville n'avait pas protégé ses résidents et avait demandé une source d'eau alternative sûre [4]. Une conférence de presse était prévue pour le 9 septembre. Cependant, le 8 septembre, le gouverneur du Michigan Whitmer, dans un effort pour accroître le soutien à sa réélection, a proposé un investissement de 200 millions de dollars pour remplacer les lignes de service de plomb dans tout l'État, promettant 20 millions de dollars de ces dollars à Benton Harbour pour remplacer toutes les lignes d'eau en cinq ans [4]. Bien qu'il soit un investissement bienvenu dans la communauté, aucune partie prenante n'a assumé la responsabilité de la contamination.

En octobre 2021, le Michigan Department of Health and Human Services a conseillé aux résidents d'utiliser des bouteilles l'eau au lieu du robinet [7]. Cette recommandation n'a pas satisfait aux résidents, qui ont fait pression pour une action plus forte face à une situation d'urgence. Enfin, en novembre, l'EPA a rendu une ordonnance pour que le Michigan prenne des mesures spécifiques pour aider les résidents du port de Benton et, à la suite, les résidents ont déposé un recours collectif [5]. Le révérend Pinkney a noté un manque général d'honnêteté des représentants locaux et du gouvernement. Cependant, avec l'adoption de la facture d'infrastructure de Biden et de plus de 18,6 millions de dollars de fonds étatiques et fédéraux, le gouverneur Whitmer espère pouvoir terminer le projet de remplacement de plus de 4 000 tuyaux en 18 mois [8].

Au 22 octobre 2022, 98% du projet est terminé, 4 402 tuyaux ayant été remplacés [9]. 89 tuyaux sont laissés dans le projet. Les progrès du projet sont représentés dans le tableau de bord géré par la ville. Jusqu'à présent, ces remplacements ont pris presque un an depuis novembre 2021. En comparaison, un projet similaire à Newark, NJ pour le remplacement de 22 000 pipelines n'a pris seulement deux ans. Bien que le processus de remplacement des tuyaux ait réussi, les résidents n'ont pas encore reçu de soulagement ou de nouveaux efforts de la ville. En mai 2022, une plainte de deuxième recours collective a été déposée, appelant à plus d'action, à la surveillance de la santé, à un moniteur d'eau et plus [10]. Il n'y a eu aucun mouvement noté sur ce procès. Il est crucial de noter, cependant, que si l'action a été prise pour aborder l'eau et les pipelines contaminés, l'action a été extrêmement lente et retardée. Les responsables ont retardé la réponse et le manque global d'action face à cette justice environnementale et au racisme. La ville devrait continuer à être surveillée, en particulier avec la ville voisine de Saint-Joseph étant la cause de la population initiale et la perte de financement. L'expansion de cette ville pourrait entraîner d'autres problèmes à l'avenir.

Informations essentielles
Nom du conflit:Benton Harbor Michigan Water Crisis, USA
Pays:Etats-Unis
État ou province:Michigan
Localisation du conflict:Port de Benton
Précision de l'emplacementÉLEVÉE (Niveau local)
Origine du conflit
Type de conflit. 1er niveau:Gestion de l'Eau
Type de conflit: 2ème niveau:Autres industries
Marchandises spécifiques:Plomb
Produits chimiques
Eau
Déchets industriels
Détails du projet et des acteurs
Détails du projet

Le problème de la contamination par le plomb de l'eau a été découvert en 2018 à Benton Harbor, Michigan. En raison du manque d'infrastructures et de la baisse de la population de Benton Harbour, l'eau n'a été testée que pour les plombs tous les trois ans. Lorsqu'il a finalement été testé par un résident en 2018, les résultats sont revenus avec 300 parties par milliard (PPB) de plomb. En 2019, l'eau de la ville a été testée et le niveau général de plomb était de 22 ppb. En 2020, l'eau de la ville a été testée à nouveau et le niveau général de plomb a augmenté à 24 ppb. En 2021, l'eau a été testée une troisième fois, et le niveau général de plomb a atteint 33 ppb, ce qui est mortel. La raison supposée de cette augmentation était le manque de réglementation et le refoulement constant des délais sur le traitement de l'eau.

Voir plus
Superficie du projet:1 200
Niveau d'investissement:18 600 000
Type de populationSemi-urbaine
Population affectée:9 700
Début du conflit:2018
Acteurs gouvernementaux pertinents:Agence de protection de l'environnement / Michigan Department of Environment, Grand Lacs et Energy / Michigan Guventor Whitmer / Berrien County Health Department
Institutions Internationales et FinancièresUnited States Environmental Protection Agency (US EPA) from United States of America
Drinking Water State Revolving Fund (EPA) from United States of America - State of Michigan Fund
Michigan Department of Health and Human Services (MDHHS) from United States of America - Michigan Government Organization
Organisations pour la justice environnementale (et autres soutiens) et leurs sites internet, s'ils sont disponibles:Benton Harbor Community Water Council https://bhcwc.org/ / Natural Resources Defense Council https://www.nrdc.org/midwest / Great Lakes Environmental Law Center https://www.glelc.org/ / Southwest Michigan Community Action Agence https://www.smcaa.com/bentonharborwater / boys and girls club https://www.bgcbh.org/
Conflit et Mobilisation
IntensitéHAUTE (généralisée, mobilisation de masse, violence, arrestations, etc...)
Niveau de conflitMobilisation afin d'obtenir des compensations pour les impacts endurés
Groupes mobilisés:Ouvriers industriels
Travailleurs informels
Organisations locales pour la justice environnementale
Gouvernment local/partis politiques
Voisins/Citoyens/communautés
Pasteurs (bergers)
Mouvements sociaux
Femmes
Groupes racialement/ethniquement disciminés
Scientifiques/profesionnels locaux
Groupes religieux
Formes de mobilisation:Actions artistiques et créatives (par exemple théâtre par les guerillas, fresques murales)
Recherche participative au niveau communautaire (études épidémiologiques populaires, etc...)
Développement d'un réseau/action collective
Développement de propositions alternatives
Engagement d'ONG nationales et internationales
Poursuites, affaires judiciares, activisme judiciaire
Campagnes publiques
Manifestations de rue/protestations
Occupation de bâtiments/espaces publics
Recours/appel à la valoration économique de l'environnement
Impacts du projet
Impacts EnvironnementauxVisible: Pollution des sols, Pollution des eaux de surface / Baisse de la qualité (physico-chimique, biologique) des eaux, Pollution ou diminution des eaux souterraines
Potentiel: Perte de biodiversité (animaux sauvages, diversité agro-écologique), Insécurité alimentaire (dommages aux cultures), Perte de paysage/dégradation esthétique, Perturbation à grande échelle des systèmes hydrauliques et géologiques
Impacts sur la santéVisible: Exposition à des risques complexes aux conséquences inconnues ou incertaines (radiations, etc...), Problèmes mentaux incluant le stresse, la dépression et le suicide
Potentiel: Malnutrition, Décès, Autres impacts sur la santé
Autres impacts sur la santéProblèmes rénaux et hépatiques, retard du développement physique chez les nourrissons et les enfants, les déficits d'apprentissage et les problèmes pendant la grossesse.
Impacts socio-économiquesVisible: Déplacement, Manque de sécurité de l'emploi, absentéisme au travail, licenciements, chômage, Perte des moyens de subsistence
Potentiel: Augmentation de la violence et des crimes, Problèmes sociaux (alcoolisme, prostitution, etc...), Impacts spécifiques sur les femmes, Violations des droits de l'homme
Résultats
Statut du ProjetEn construction
Résultats / réponses au conflit:Changements institutionnels
Renforcement de la participation
Développement d’alternatives:L'objectif actuel du projet est de remplacer toutes les lignes contaminées de Benton Harbor. La seule alternative en ce moment est d'évanouir de l'eau en bouteille aux gens. Il n'y a pas d'autre alternative à résoudre le problème. Le plomb doit être supprimé.
¿Est-ce que vous considérez que ce conflit représente un succès pour la justice environnementale ?Non
Expliquez brièvement:Ce cas est aux premiers stades de la résolution. La mobilisation par le biais d'une organisation de base primaire ainsi que d'autres organisations gouvernementales locales et nationales s'est produite, mais une solution finale n'a pas encore été atteinte et les aspects de la justice environnementale n'ont pas été entièrement traités.
Sources et documentation
Législation et textes juridiques pertinentes et liés au conflit

Petition for Emergency Action under the Safe Drinking Water Act, 42 U.S.C
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Références - de livres publiés, articles académiques, films ou documentaires publiés

[1] EPA, 2021. Hazard Standards and Clearance Levels for Lead in Paint, Dust and Soil (TSCA Sections 402 and 403).
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[2] Kelly House and Johnathan Oosting. November 5th, 2021. Docs: Benton Harbor water response marked by delays, poor messaging.
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[3] Garret Ellison. November 10, 2021. ‘Benton Harbor is not Flint.’ Emails show fight between city water chief, state regulators.
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[4] Leonard N. Fleming. September 9 2021. Emergency petition filed with EPA over Benton Harbor drinking water lead levels.
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[5] David Horak. November 12 2021. Lawsuit over Benton Harbor water seeks class-action status.
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[6] Ed White. November 10 2021. Judge approves $626 million settlement in Flint water litigation filed by residents.
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[7] Garret Ellison. October 7, 2021. Benton Harbor residents urged to use bottled water amid lead crisis
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[8]Timothy L. O’Brien. November 17, 2021. Lead-Tainted Water Is America’s Worst Infrastructure Failure
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[9] City of Benton Harbor, Benton harbor LSLR Status Dashboard. Accessed October 22, 2022
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[10] Lieff CaBraser, Attorneys at Law. May 2022. Benton Harbor, MI Poisoned Water Class Action Litigation
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[11] Eric Lutz and Erin McCormick. September 21, 2021. "A Black town’s water is more poisoned than Flint’s. In a white town nearby, it’s clean". The Guardian.
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Benton Harbor Community Water Council
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Black Autonomy Network Community Organization
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Médias d'intérêt - liens vers des vidéos, des campagnes, des réseaux sociaux

Democracy Now Interview w/ Rev. Pinkney about Benton Harbor Water Crisis
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ABC News Highlights the Benton Harbor Water Crisis
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Méta-informations
Dernière actualisation29/11/2022
ID du conflit:5731
Commentaires
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