Dernière actualisation:
05-08-2022

L'agonie de l'Atlantic Impératrice, un grand pétrolier à couler en flammes. Trinidad Tobago.

Le 19 juillet 1979, deux pétroliers VLCC sont entrés en collision avec Tobago dans la mer des Caraïbes. La collision a tué 27 personnes et a renversé environ 280 000 tonnes de pétrole brut, le 5e plus grand marée noire jamais enregistrée.



Description:

L'une des sources les plus détaillées (écrites par les experts en pétrole de Mobil) (5) explique que «à 1900 heures le 19 juillet 1979, le 288 000-ton (DWT) Atlantic Empér . Dans les conséquences enflammées de l'accident, 27 membres d'équipage ont perdu la vie. Il y avait une forte possibilité qu'un total de 3,5 millions de barils de pétrole brut serait renversé; Les plages et les récifs coralliens ont été menacés. Et pourtant, même si l'impératrice de l'Atlantique a finalement coulé après avoir brûlé pendant 14 jours, aucun pétrole n'est venu à terre et aucune indication de dommages environnementaux n'a été observé. ". La majeure partie de l'huile du capitaine égéen a été sauvée après que le navire a été remorqué au port de Cuaraçao, tandis que l'impératrice de l'Atlantique a été remorquée vers l'extérieur de la place de l'accident (à environ 18 miles au nord-est de Tobago) vers l'île de la Barbade. De grands efforts ont été faits par des équipes de sauvetage pour sauver sa cargaison, mais après deux semaines en mer et de nombreuses explosions et incendies, il a coulé le 3 août. Une conséquence de ce terrible accident est que plus de 250 000 tonnes de pétrole brut ont été brûlées et ont été renversées dans l'océan.

comme le reptent le New York Times (7), "Les navires endommagés ont le potentiel de création de l'un des plus grands déversements de pétrole jamais. Mars de l'année dernière, 1,3 million de barils de pétrole ont été perdus lorsque le pétrolier Amoco Cadiz s'est séparé au large des côtes de la France. (7). Au départ, l'effort de sauvetage et les tentatives de contenir la marée noire sont entre les mains de la Garde côtière de la République de Trinidad et Tobago.

Il s'agissait du cinquième plus grand déversement de pétrole enregistré. (1) L'impératrice de 347 mètres de long a été en route vers Beaumont, Texas de saoudien de 347 mètres Arabie. Construit en 1974, le pétrolier de 5 ans se dirigeait vers le terminal du pétrole Mobil avec 276 000 tonnes de pétrole brut léger. TE Direction, le 210 257 DWT VLCC Aegean Captain était en route vers Singapour avec 200 000 tonnes d'huile brute légère et lourde de Curaçao et Bonaire. (1) La collision entre les deux supertankers grecques et libéraires a fait ses portes environ 27 personnes de marins ( la plupart d'entre eux dans les empres de l'Atlantique). La garde côtière de Trinidad et Tobago a sauvé des personnes qui ont survécu en mer. Les corps des morts n'ont pas été récupérés (6).

vers 19 h. Le 2 juillet, les deux navires passaient à 18 miles de l'île de Tobago. La visibilité était proche de zéro à l'intérieur d'une tempête de pluie tropicale avec de fortes averses. Sur le capitaine égéen, le deuxième officier a aperçu le The Atlantic Express alors que les deux navires se trouvaient à seulement 500 mètres. Il a ordonné au navire de s'éloigner de l'impératrice de l'Atlantique, mais il n'y avait aucun moyen d'empêcher la collision. L'arc du capitaine égéen a lancé un coup dans le côté de l'empépan de l'Atlantique. Immédiatement, il y a eu une grande explosion et les deux pétroliers ont pris feu. (1). (3).

L'impératrice de l'Atlantique est restée en feu et à la dérive. Une nappe d'huile a été observée d'environ 10 miles de longueur de 2 milles de large. Une équipe de sauvetage de Smit a été envoyée pour tenter de contrôler l'incendie tandis que deux remorqueurs devaient prendre l'impératrice sous le remorquage et aller plus loin en mer. L'équipe de sauvetage n'a pas pu contrôler l'incendie.

Sur le capitaine égéen, l'incendie a été maîtrisé par la Garde côtière de Trinidad et de Tobago. Handicapé par la collision, le pétrolier a été remorqué en premier vers Trinidad. Dix officiers sont restés à bord en essayant de réparer les dommages. Il a été décidé que le capitaine égéen serait emmené à Curaçao. Comme le capitaine égéen était remorqué, il libérait également une petite quantité de pétrole brut. Le remorqueur a pulvérisé les dispersants pour contrôler l'impact environnemental. Lorsque le capitaine égéen est arrivé à Curaçao, l'huile restante a été transférée à d'autres pétroliers. (1).

Le 24 juillet, l'Atlantic Impératrice brûlait toujours, mais était à 135 miles de Tobago. Une nappe d'huile de 50 miles était visible, mais elle n'était pas près de rivage. Les deux remorqueurs ont continué à vaporiser de l'eau sur le pont dans l'espoir de refroidir l'intensité de l'incendie. Du 25 au 28 juillet, les efforts de lutte contre les incendies semblaient fonctionner. L'équipe de sauvetage de SMIT a indiqué que la quantité de pétrole libérée ralentissait et que les pompiers avaient pu monter à bord du navire et des apports en eau fermés, des portes d'incendie. Le feu a été contenu aux deux réservoirs tribord. Le 29 juillet, les pompiers ont renouvelé leurs efforts sur l'Atlantic Impératrice. (1) (3). À la fin de la journée, les combattants de chasse ont quitté l'Atlantique Impératrice à revenir le lendemain pour éteindre l'incendie. Quelques minutes seulement après que les combattants de chasse ont quitté le pétrolier, il y a eu une grande explosion sur l'Atlantic Empér. Les flammes ont atteint 300 pieds dans les airs. L'explosion a détruit la majeure partie de l'équipement de lutte contre les incendies et l'incendie augmentait maintenant à d'autres parties du navire, y compris 2 réservoirs centraux et un réservoir du côté portuaire du navire. Le 2 août, l'état de la coque de l'impératrice de l'Atlantique s'aggrave. Les remorqueurs lâchaient les remorquages ​​restants qui ont signalé la fin de tout effort de lutte contre l'incendie. L'impératrice de l'Atlantique s'est progressivement engloutie dans les flammes alors que l'huile se regroupait autour du pétrolier. Les témoins ont déclaré que l'arc était rouge chaud du feu intense jusqu'à ce qu'il coule. Les avions ont signalé que les flammes s'étendaient à 500 pieds dans les airs avec de la fumée atteignant 6 000 pieds dans les airs. Enfin, le 3 août, l'impératrice a coulé, ayant renversé 287 000 tonnes métriques de pétrole brut dans la mer des Caraïbes. En comparaison, dans l'Exxon Valdez, le déversement dix ans plus tard n'était «que» de 37 000 tonnes métriques de pétrole. (1) (4).

L'Atlantic Empress a mis près de deux semaines pour couler après la collision. L'incendie a consommé une grande partie de la cargaison pétrolière, mais il y avait encore environ 30 milles par 60 miles, toujours visibles. Les avions ont survolé la zone et ont continué à vaporiser des dispersants. Aucune pollution significative n'a atteint le rivage sur les îles voisines. (5).

Cependant, aucune étude d'impact n'a été menée par les pays touchés par la pollution. Aucun des navires n'avait fourni des belles-cibles adéquates et n'avait pas réussi à réduire leur vitesse. La concentration sur cette catastrophe était dans une certaine mesure éclipsée par l'explosion de la gréement de forage IXTOC dans le golfe du Mexique le 3 juin 1979, au large de Bahia de Campeche, jusqu'à 210 000 tonnes.

La collision est devenue un événement majeur dans les litiges, les sociétés de sauvetage réclamant leur compensation pour leurs efforts pour tenter d'empêcher à la fois un déversement majeur et une pollution majeure du côte.

Informations essentielles
Nom du conflit:L'agonie de l'Atlantic Impératrice, un grand pétrolier à couler en flammes. Trinidad Tobago.
Pays:Trinidad-et-Tobago
État ou province:Tobago
Localisation du conflict:Au nord-est de Tobago
Précision de l'emplacementMOYENNE (Niveau régional)
Origine du conflit
Type de conflit. 1er niveau:Combustibles Fossiles et Justice Climatique/Energie
Type de conflit: 2ème niveau:Exploration et extraction de gaz et de pétrole
Marchandises spécifiques:Pétrole brut
Détails du projet et des acteurs
Détails du projet

Atlantic Empress était un pétrolier grec qui en 1979 est entré en collision avec le capitaine d'établissement de pétrole Aegean Captain dans les Caraïbes, et a finalement coulé, après avoir créé le cinquième plus grand déversement de pétrole enregistré et le plus grand déversement de navires ayant renversé environ 287 000 tonnes métriques de pétrole dans la mer des Caraïbes. Il a été construit au chantier naval d'Odense Staalskibsværft à Odense, au Danemark, et lancé le 16 février 1974. (2)

Voir plus
Niveau d'investissement:environ. 270 000 000 + 45 000 000
Début du conflit:19/07/1979
Nom des entreprises privées ou publiques:Mobil Oil from United States of America - Mobil Oil owned the Atlantic Empress’ cargo
Acteurs gouvernementaux pertinents:Trinidad et Tobago Coast Guard
Organisations pour la justice environnementale (et autres soutiens) et leurs sites internet, s'ils sont disponibles:La Croix-Rouge de Tobago a pris soin des survivants
Conflit et Mobilisation
IntensitéMOYENNE (manifestations de rue, mobilisation visible)
Niveau de conflitEn REACTION à son exécution (pendant la construction ou l'opération)
Groupes mobilisés:Organisations locales pour la justice environnementale
Gouvernment local/partis politiques
Scientifiques/profesionnels locaux
Formes de mobilisation:Engagement d'ONG nationales et internationales
Poursuites, affaires judiciares, activisme judiciaire
Recours/appel à la valoration économique de l'environnement
Impacts du projet
Impacts EnvironnementauxVisible: Déversements de pétrole, Perte de biodiversité (animaux sauvages, diversité agro-écologique), Feux, Perte de paysage/dégradation esthétique, Pollution des eaux de surface / Baisse de la qualité (physico-chimique, biologique) des eaux
Impacts sur la santéVisible: Exposition à des risques complexes aux conséquences inconnues ou incertaines (radiations, etc...), Maladies et accidents professionnels, Décès
Autres impacts sur la santéLes explosions et les incendies ont tué 29 personnes
Impacts socio-économiquesVisible: Manque de sécurité de l'emploi, absentéisme au travail, licenciements, chômage, Perte des moyens de subsistence, Perte du paysage/sentiment d'appartenance au lieu
Résultats
Statut du ProjetArrêté
Résultats / réponses au conflit:Décision judiciaire (incertaine)
¿Est-ce que vous considérez que ce conflit représente un succès pour la justice environnementale ?Non
Expliquez brièvement:L'impératrice de l'Atlantique a été perdue, sa cargaison disparue en flammes ou coulé dans la mer. Aucun rapport scientifique soigneux n'a été fait des dommages. Des vies humaines ont été perdues par l'explosion initiale et les incendies. Un compte détaillé est donné dans la source (5).
Sources et documentation
Références - de livres publiés, articles académiques, films ou documentaires publiés

(5) THE ATLANTIC EMPRESS SINKING—A LARGE SPILL WITHOUT ENVIRONMENTAL DISASTER . Stuart A. Horn; Captain Phillip Neal

International Oil Spill Conference Proceedings (1981) 1981 (1): 429–435.
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(4) In history: Tobago, site of the world's largest oil tanker spill

Loop News July 19, 2019
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(2) Tom Soter, Supertankers collide in Caribbean. October 1979.
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A still optimistic view in The Washington Post, by 26 July 1979. Salvage Crew Defies Fire in Attempt to Save Oil Tanker. By Ken RingleJuly 26, 1979
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(6). The world's worst oil disaster happened off Tobago 1979 tanker collision sparks blaze, huge oil spill off Tobago. Richard Charan May 28, 2018 . (a report of 2018 written in Tobago, recalling the facts).
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(1) Atlantic Express. Shipwreck Blog.
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(7). The New York Times, Tankers Collide in Atlantic and Spill Oil.

By Joseph B. Treaster. July 21, 1979
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Médias d'intérêt - liens vers des vidéos, des campagnes, des réseaux sociaux

ITOPF. ATLANTIC EMPRESS, West Indies, 1979. Case study.
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(8) POTENTIAL COSTS OF AN OFFSHORE ACCIDENT. “Safety of offshore oil & gas Impact Assessment Annex I” working paper from the European Commission, published in 2011
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Autres commentaires:C'est l'un des principaux déversements de pétrole du monde entier inclus dans la liste des 14 compilés par Laura Moss, mis à jour janvier 2022, https://www.treehugger.com/the-largest-oilpills-in-history-4863988
Méta-informations
Dernière actualisation05/08/2022
ID du conflit:6106
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